La NASA alerta “al 99,9%” de un gran terremoto cerca de Los Angeles antes de tres años

  • Basa su pronóstico en estudios realizados tras un temblor en marzo de 2014
  • El Servicio Geológico de EE.UU. cree que el riesgo es algo menor, de un 85%
  • Podría ser preludio de un seísmo que golpeará California “de manera dramática”

La predicción se basa en el estudio realizado tras un pequeño temblor en La Habra (al norte de Los Angeles) el 28 de marzo de 2014. NASA


Un estudio elaborado por científicos de la NASA ha alertado de que existe un 99,9% de posibilidades de que se produzca un “gran terremoto” cerca de Los Angeles, de magnitud cinco o superior, en menos de tres años, si bien no toda la comunidad científica de Estados Unidos está de acuerdo con esta predicción.

Este trabajo, dirigido por la geofísica Andrea Donnellan y publicado en la revista Earth and Space Science, ha utilizado datos de GPS y radar aerotransportado para medir los cambios en la superficie de la corteza terrestre causados por un pequeño temblor que se produjo en La Habra (al norte de Los Angeles) el pasado 28 de marzo de 2014.

Los resultados del equipo mostraron que incluso los terremotos moderados cerca de Los Angeles pueden producir deformación del suelo y daños en la red de agua lejos de sus epicentros.

Además, el estudio advierte de que puede ser la ‘llave’ para un gran terremoto que golpeará California “de manera dramática”.

Concretamente, estiman que las probabilidades de que California experimente un temblor de una magnitud superior a cinco crecen hasta un porcentaje del 99,9%, y que éste se producirá en menos de tres años, y que la probabilidad de que sea superior a la magnitud seis es del 35%.

Sin embargo, estos cálculos son contradictorios con los que estima el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), que rebaja tal riesgo al 85%, con independencia de los resultados del trabajo de Donnellan, si bien coinciden en que la posibilidad de un terremoto de intensidad moderada en Los Angeles en el medio plazo es elevada.

“Tenemos la suerte de que la actividad sísmica en California ha sido relativamente baja en el último siglo. Pero sabemos que las fuerzas tectónicas se están ajustando continuamente, por lo que grandes terremotos son inevitables”, ha señalado el director del Centro de Terremotos del Sur de California y coautor del estudio, Tom Jordan.

A la espera del Gran Terremoto

Del mismo modo, los expertos advierten de que también han aumentado las posibilidades de que se produzca un terremoto en California de magnitud ocho o más. El conocido como el Gran Terremoto, y que se espera que tenga lugar en los próximos 30 años.

Este temblor será consecuencia, según las previsiones, de la falla de San Andrés, también en la costa oeste de Estados Unidos.

Con este último trabajo, los científicos quieren señalar que lo que puede ocurrir en la falla de San Andrés es “una amenaza real” también en otras fallas y que, en muchos casos, podría ser consecuencia de tsunamis.

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