Las extrañas especies descubiertas en 2014

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Raorchestes indido, descubierta en India.

Cada vez hay menos animales silvestres: más de la mitad de los que existían hace 40 años han desaparecido, según un informe reciente del Fondo Mundial para la Naturaleza la Sociedad Zoológica de Londres.

Pero, de vez en cuando, la naturaleza sorprende, y se deja ver en la forma de una especie de la que no teníamos ni idea.

Así que, para terminar el año en una nota más positiva, BBC Mundo te presenta cinco nuevas especies descubiertas a lo largo del año.

Macroscelides micus

Investigadores de la Academia de Ciencias de California descubrieron una especie de musaraña elefante de orejas redondas en los remotos desiertos del suroeste de África.

Es la tercera nueva especie de musaraña elefante que se descubre en la última década.

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Parece un ratón pero está mas emparentado con los elefantes.

Es también el más pequeño de los 19 tipos de macroscelídeos, (Macroscelidea), un orden de mamíferos placentarios.

La nueva especie fue bautizada con el nombre de Macroscelides micus.

Pese a su tamaño diminuto, estos animales están más cerca de los elefantes y los manatíes que de las verdaderas musarañas.

Viven en el suelo y se alimentan de insectos.

Austrolebias bagual

Mide 5 centímetros. Los machos tienen el cuerpo marrón claro con algunas rayas verticales negras y manchas del mismo color en la aleta dorsal, y las hembras tienen un tamaño más chico y menos color.

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El ciclo de vida de este pez depende de las lluvias.

Así son los ejemplares del Austrolebias bagual, una nueva especie de pez de agua dulce descubierta por un equipo de investigadores brasileños del Instituto Pro-Pampa (IPPampa) en un área reducida de la pampa, un ecosistema que comparten Brasil, Uruguay y Argentina.

El ciclo de vida de estos peces, conocidos como peces anuales, depende de los charcos temporales que se forman por el agua de la lluvia.

“Así como los demás peces anuales, los individuos de esta especie se reproducen rápidamente y depositan los huevos en la tierra”, señaló a la agencia de noticias EFE el investigador Matheus Volcan, vicecoordinador del IPPampa.

“Cuando las pozas se secan se produce una pausa en el desarrollo de los embriones y sólo cuando vuelve a llover y surge un ambiente favorable, ellos se desarrollan y eclosionan”.

Paroedura hordiesi

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Esta especie se encuentra amenazada por la pérdida de hábitat natural.

La isla de Madagascar, en el Océano Índico, alberga una gran diversidad de gecos o gecónidos. Cerca de 70 especies de 10 géneros diferentes viven allí.

Ahora, un equipo de investigadores de instituciones alemanas y francesas descubrió una nueva especie para añadir al listado.

Se trata del Paroedura hordiesi, un geco nocturno hallado en el norte de la isla.

Esta lagartija vive en las fisuras de las rocas que le permiten esconderse de sus depredadores.

Habita en una reserva de un área de menos de 130 kilómetros cuadrados, amenazada por la tala ilegal y la producción de carbón.

Por esta razón, los investigadores señalan que esta nueva especie debe considerarse como críticamente amenazada.

Raorchestes emeraldi

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De las nueve, ésta es una de las más grandes.

Nueve nuevas especies de ranas arborícolas fueron halladas en las Ghats occidentales, una cadena montañosa en el sur de India rica en biodiversidad.

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Raorches blandus, otra de las especies descubiertas en India.

Estas nueve especies, descubiertas por un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias de Bangalore liderado por S. P.Vijayakumar, pertenecen al género Raorchestes.

La especie que vemos en la foto fue bautizada R. emeraldi. Es la más grande las especies conocidas de Raorchestes.

Mide cerca de 5 centímetros de largo y tiene manchas amarillas distribuidas en distintas partes del cuerpo.

Gramastacus lacus

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Es el cangrejo de río más pequeño del mundo.

Investigadores en Australia descubrieron tres nuevas especies de cangrejos de río en los humedales de Victoria y Nuevo Gales del Sur.

Australia es una de las regiones del mundo con más variedad de cangrejos. No obstante, estos animales han sido poco estudiados, dice Robert McCormack, líder del equipo de investigadores.

“Nuestro objetivo es identificar todas las especies de cangrejos de río y sus hábitats”, le dijo McCormack a la revista Autralian Geographic tras hacer el descubrimiento a comienzos de año.

La especie que vemos en la foto, Gramastacus lacus, es el cangrejo de río más pequeño del mundo.

Distintas poblaciones de este cangrejo habitan los lagos costeros y las zonas anegadizas de Nuevo Gales del Sur.

Viven en madrigueras que pueden estar a un metro bajo tierra.

bbc

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