El extraño y fantasmal mundo de las ciudades-réplica chinas

El extraño y fantasmal mundo de las ciudades-réplica chinas

Las mejores imitaciones del mundo están China. El gigante asiático está repleto de copias de relojes Rolex o bolsos de marca, pero la cultura de la copia va mucho más allá del mundo de la moda o la electrónica. Hay réplicas completas de tiendas Apple tan minuciosas que hasta sus empleados creen estar trabajando en una tienda oficial. La copia ha llegado a los edificios, y es una tendencia que ya tiene hasta su propio nombre: duplitectura.

Es prácticamente imposible no encontrar ejemplos de duplitectura en los aledaños de cualquier ciudad China de cierta importancia. Hay canales de Venecia completos junto a réplicas del Palacio Ducal de la ciudad italiana. No faltan tampoco copias del Arco de Triunfo de París o de la Torre Eiffel.

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Solo en Shanghai hay diez ciudades satélite que se han construido siguiendo el estilo de diferentes países europeos. Si el tráfico lo permite, en unas horas es posible visitar Alemania, Italia o Inglaterra sin salir de la misma gran ciudad.

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La duplitectura en China no forma parte de parques temáticos o atracciones como las de Las Vegas. Se trata de comunidades completamente funcionales donde las familias chinas viven sus vidas y crían a sus hijos.

Tampoco se trata de comunidades creadas por inmigrantes como las Chinatown que podemos encontrar en grandes capitales estadounidenses o europeas. Pese al estilo arquitectónico, se trata de comunidades genuinamente chinas y con edificios diseñados y construidos por chinos.

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El parecido de los edificios de estas ciudades con los originales varía. A veces son más grandes o más pequeños. Otras el color y los materiales de construcción son distintos. En ocasiones, la duplitectura se convierte en una especie de caricatura del original. Los arquitectos a menudo se toman licencias adaptando los edificios, como introducir cambios acordes con las normas del Feng-Shui.

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Curiosamente, muchas de estas comunidades tienen reglas explícitas para que el estilo general de la ciudad-réplica no se aleje mucho del original. Si abre una panadería en una comunidad francesa, debe ser una panadería de estilo francés. A veces incluso celebran festividades propias como el “Día de la Bastilla”.

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Aunque pueda resultar extraña, la duplitectura no resulta menos impresionante. Muchos de estos edificios se construyen rápido y a una escala masiva. La tendencia de copiar estilos arquitectónicos no es nada nuevo en China y, sin embargo, la tendencia ha ido más allá de la moda y sigue desarrollándose a un ritmo frenético.

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En la China imperial, los gobernantes utilizaban la copia de edificios y monumentos como un símbolo de su estatus y autoridad. Se construían réplicas y se importaba la flora y fauna locales de lugares que habían sido conquistados o formaban parte de los dominios del gobernante.

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Manteniendo esa tradición, no es raro encontrar copias de edificios que son sede de algún tipo de poder en el mundo occidental. La Casa Blanca estadounidense es uno de los edificios más copiados, con réplicas que son restaurantes, edificios oficiales y hasta domicilios. Las variantes del edificio original son frecuentes, pero todas conservan su fachada central característica.

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Aunque no puede negarse que los Chinos han llevado la duplitectura a un nuevo nivel, lo cierto es que, a lo largo de la historia, los arquitectos se han copiado unos a otros continuamente. El arquitecto que planificó la misma Casa Blanca se basó en la casa Leinster de Dublín, que actualmente es la sede del parlamento irlandés. A su vez, la casa Leinster contiene numerosos elementos tomados de la arquitectura clásica griega y romana.

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Leinster House en 1911.

China ha demostrado ser capaz de convertir la imitación en innovación en otros sectores como la electrónica de consumo. Las imitaciones chinas del iPhone tienen prestaciones que no tiene el iPhone original, como baterías extraíbles o doble ranura para tarjetas SIM. Es fácil sonreír ante cosas como la falsa Venecia China, pero a veces la repetición reflexiva es la mejor forma de convertir algo bueno, en algo mejor.

Este post se basa en la entrevista realizada por el productor Avery Trufelman a Bianca Bosker, autora del libro Original Copies: Architectural Mimicry in Contemporary China en el podcast 99% Invisible.

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